Rumbo a Tokio (9) – Recuerdos del 64: el doblete de Peter Snell

Por LEN JOHNSON / World Athletics

El 21 de octubre de 1964, nueve hombres se alinearon para la final de los 1500 m de los Juegos Olímpicos de Tokio. Tres minutos y 38,1 segundos después, el neocelandés Peter Snell se convirtió en el primer hombre en 44 años en completar un doblete olímpico de 800 m / 1500 m, sumando una tercera medalla de oro a la que había conmocionado al mundo en Roma cuatro años antes sobre 800 m.

Como ocurre con la mayoría de las victorias olímpicas, no fue tanto la victoria como la forma de ganar lo que llamó la atención. Describir las victorias de Snell en Tokio en los 800 y 1500 m como enfático es casi inadecuado. Destruyó ambos campos con tremendas ráfagas de velocidad en las etapas finales, llamativo para los espectadores y descomunal para los oponentes.

El compañero de equipo de Snell, John Davies, el medallista de bronce de 1500 m, resumió gráficamente a los derrotados. “Todos estábamos corriendo lo más rápido que podíamos”, le dijo al periodista neocelandés Joseph Romanos en una entrevista para el libro ‘Arthur’s Boys’, “pero ninguno de nosotros podía quedarse con Peter. “Estábamos indefensos. Mi principal recuerdo en la recta final es de las enormes piernas de Peter arrancando grandes trozos de ceniza de la pista con su poderoso paso».

Esas mismas piernas se habían reducido a gelatina, y Snell a una ruina llorosa, en su primera experiencia del Waiatarua, el circuito de 22 millas del entrenador Arthur Lydiard a través de Waitakere Ranges que era el elemento básico de la acumulación de resistencia de sus atletas. Reducido a una caminata, luego a un tambaleo, Snell llegó a la meta en la casa de Murray Halberg y, como escribió más tarde en ‘No Bugles, No Drums’, «entró tambaleándose, se derrumbó en un sofá y rompió a llorar».

Snell era un gran hombre para un corredor de media distancia. Ese tamaño se hizo realidad en Tokio, donde sus momentos más vulnerables llegaron cuando se enfrentó en etapas vitales de ambas finales. En los 800 metros, Snell simplemente salió del área cuando entró en la recta de atrás para derrotar decisivamente al canadiense Bill Crothers y al keniano Wilson Kiprugut.

Encerrado al acercarse a la campana en los 1500m, la pareja británica John Whetton y Alan Simpson hacia su exterior, Snell extendió el brazo como un conductor que indica un giro. Whetton amablemente le dio algo de espacio, y Snell fue claro en su carrera hacia la historia. Los polacos Witold Baran y Davies disputaron el liderato en la recta de atrás, pero una vez que Snell pasó rápidamente a 200 metros del final, el resultado nunca estuvo en duda.

En el momento más importante de su carrera, Snell demostró de manera convincente lo que Lydiard describió como su notable habilidad «(para) explotar y poner 10 metros en cualquier campo, incluso cuando los demás estaban en pleno vuelo».

Snell corrió sus últimos 300 metros en 38.6 y su última vuelta en 53.2, a pesar de desatar su sprint completo solo en los últimos 220 metros. El único tiempo más rápido en la historia olímpica en ese momento fue el récord mundial de Herb Elliott de 3: 35.6 establecido en Roma cuatro años antes. El 1: 45,1 de Snell en los 800 m en Tokio fue un récord olímpico y la segunda actuación más rápida de todos los tiempos detrás de su propio récord mundial de 1: 44,3.

La base de datos de dobles olímpicos de 800 m / 1500 m es limitada: solo tres hombres y tres mujeres. Ninguno ha disfrutado de márgenes de victoria como Snell en Tokio. Incluso tomando los dos eventos individualmente, desde 1948 en adelante, solo Joaquim Cruz (1984) y David Rudisha (2012) han ganado los 800 metros olímpicos masculinos por un margen mayor que el medio segundo de Snell, solo Elliott y Kip Keino por más de 1,5 segundos en el 1500m.

La ola de Oceanía de Oceanía

 

Tokio marcó el cenit de la carrera de Snell, pero sus dos victorias oscurecieron el hecho de que la ola de Oceanía de Roma 1960 estaba llegando a su punto máximo.

Numéricamente, Nueva Zelanda lo hizo tan bien en la media distancia masculina – dos oros, un bronce – como en Roma. Ambas medallas de oro fueron para un atleta, sin embargo, no dos como en Roma; vinieron en dos eventos en lugar de tres. Australia pasó de un oro y un bronce en Roma a un bronce solitario en Tokio.

El entrenador de Snell, Arthur Lydiard, sin duda siguió la tendencia: “En Roma estábamos en la cima del mundo. En Tokio, las cosas estaban empezando a desmoronarse un poco. «.

Los resultados en ambos Juegos Olímpicos reflejaron el trabajo de Lydiard y Percy Cerutty, personalidades aparentemente muy diferentes, aunque sorprendentemente similares en actitud.

Roma 1960 fue la culminación de la influencia de Cerutty, el florecimiento de Lydiard. En la Ciudad Eterna, las olas de Australia y Nueva Zelanda se reforzaron entre sí. Australia o Nueva Zelanda se llevaron medallas de 800 m, 1500 m, 5000 m, 10,000 m y el maratón.

Los dos entrenadores desarrollaron sus métodos a través de la autoexperimentación. De manera reveladora, ambos insistieron en que los australianos y los neocelandeses podían llegar a la cima desde ‘Down Under’, sin temer a nadie. Lydiard expresó esto de manera más famosa cuando sus inexpertos pupilos observaron con asombro mientras algunos de sus rivales se entrenaban de manera impresionante en Roma.

«Malditos tontos», Lydiard resopló con desdén. «Lo están dejando todo en la pista de entrenamiento».

Cerutty tenía la estrella más brillante de Roma: Herb Elliott aplastó a sus rivales y el récord mundial en los 1500 m. Elliott saltó a la fama en 1958 a la edad de 20 años con una temporada internacional que arrojó récords mundiales en los 1500 my milla, un doble de 880y / milla en los Juegos del Imperio Británico y numerosas victorias dominantes sobre sus probables rivales olímpicos. Era un gran favorito en Roma, un estatus que Cerutty le instó a explotar empleando su habitual aumento a mitad de carrera.

Estos muchachos esperarán que vayas a la mitad del camino”, aconsejó Cerutty. “Tienes que hacer eso. Una vez que te vean haciendo eso, los romperás y pensarán: ‘Oh, no. Nunca lo venceremos ‘, y estarán compitiendo por el segundo lugar ”.

Elliott lo hizo, sus rivales reaccionaron como se predijo y, para su evidente alivio, ganó en un récord mundial de 3: 35.6.

Nueva Zelanda lo hizo aún mejor con dos medallas de oro, aunque ninguna quedó envuelta en el aire de inevitabilidad que rodeaba a Elliott. Sin duda, Murray Halberg estaba en la mezcla por una medalla en los 5000 m, pero Snell, que ganó los 800 m menos de una hora antes, fue un completo shock, un novato internacional, a pesar de la audaz predicción de Lydiard dos años antes de que se convertiría en “el mejor corredor que ha producido Nueva Zelanda ”.

A nivel internacional, Snell aún no era nadie. «Esto es ridículo», fulminó un comentarista de radio cuando cuatro se alinearon en el calor de Snell con tres para pasar. «Puedes escribir los tres primeros nombres antes de que comience la carrera».

Snell era su hombre extraño, pero avanzó en la eliminatoria, la segunda ronda y la semifinal. Su táctica de cara a la final fue moverse con 200 metros para el final. El ritmo era rápido, estaba encerrado, así que esperó. Una carrera interior se abrió en la recta final.

El poseedor del récord mundial Roger Moens de Bélgica luchó contra George Kerr de Jamaica por fuera mientras Snell cargaba inadvertido en su interior. Para consternación de Moens, la carga llevó a Snell a la medalla de oro en 1: 46.48, un récord olímpico y su tercer récord nacional en tres carreras.

Halberg fue el más experimentado de los atletas de Lydiard, finalista en la ‘Milla del siglo’ de Bannister-Landy en los Juegos Empire de 1954 y en los 1500 m en los Juegos Olímpicos de Melbourne, ganador de las tres millas en los Juegos Empire de 1958. Usó las mismas tácticas en Roma que entonces: una oleada salvaje en la novena vuelta y luego corrió como el infierno hacia la línea. A pesar de una recta final que “pareció tardar media hora” en correr, Halberg ganó por casi 10 metros.

Una medalla de oro y un récord mundial para Australia, dos medallas de oro y un récord olímpico para Nueva Zelanda. El australiano Dave Power se llevó una medalla de bronce en los 10.000 metros, al igual que el neozelandés Barry Magee en el maratón.

En verdad, los hombres de Down Under habían puesto patas arriba el mundo de las carreras de media y larga distancia.

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