Rumbo a Tokio (10) – Memorias del 64, la aparición de Wyomia Tyus

Por STEPHEN WILSON / World Athletics

Rápido: nombra al primer atleta en ganar los 100 metros en Juegos Olímpicos consecutivos.

¿Carl Lewis? Equivocado.

¿Usain Bolt? No.

La primera persona, hombre o mujer, en lograr la hazaña fue Wyomia Tyus, la velocista estadounidense que inesperadamente ganó el oro en los Juegos de Tokio de 1964 y defendió con éxito su título cuatro años después en la Ciudad de México.

Y, sin embargo, más de medio siglo después, el lugar de Tyus en la historia olímpica como el primer campeón de los 100 metros consecutivos a menudo se pasa por alto.

«Te garantizo que puedes preguntarle a la gente y ellos no me dirán«, dijo Tyus en una entrevista telefónica desde su casa en Los Ángeles. “Van a decir Carl Lewis o Usain Bolt. Pero piensa en lo que hice. Pasaron unos 20 años antes de que alguien más empatara el récord y cerca de 50 años antes de que lo rompiera «.

El primero en igualar el logro de Tyus fue Lewis, quien ganó los 100 metros en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984 y fue elevado del segundo al primer lugar en Seúl en 1988 después de que Ben Johnson fuera despojado del oro por usar esteroides.

Incluso entonces, Tyus recuerda haber sido menospreciada.

Al ver los Juegos de Seúl en la televisión, se sorprendió al escuchar al locutor declarar que Lewis se acababa de convertir en la primera persona en reclamar los 100 metros de oro olímpicos consecutivos. “Todos mis amigos me llamaban y me preguntaban, ‘¿Cómo podía decir eso?’”, recuerda Tyus.

Desde su avance, otras dos mujeres también han ganado títulos consecutivos de 100 millones: Gail Devers en 1992 y 1996 y Shelly-Ann Fraser-Pryce en 2008 y 2012. Más tarde, Bolt se convirtió en la primera persona en lograr el triple, ganando los 100 metros en 2008, 2012 y 2016.

«Sé una cosa», dijo Tyus, ahora de 75 años. «Si hablan de los 100 metros, también tienen que hablar de mí y de lo que hice, porque fui el primero».

La historia de Tyus es de perseverancia, resistencia y determinación: la hija de un aparcero, creció en una granja lechera en un vecindario blanco en la zona rural de Georgia durante la era de Jim Crow. Superó la tragedia familiar cuando era adolescente y ganó cuatro medallas olímpicas: las dos medallas de oro de los 100 metros y las medallas de oro y plata en el relevo de 4×100 metros. También estableció o igualó el récord mundial de los 100 metros en cuatro ocasiones.

Tyus era miembro de Tigerbelles, el grupo de corredoras afroamericanas entrenadas por el legendario Ed Temple en la Universidad Estatal de Tennessee. De 1950 a 1994, Temple entrenó a 40 mujeres olímpicas negras que ganaron 23 medallas, incluidas 13 de oro. Los protegidos de Temple incluían a la gran Wilma Rudolph, quien ganó tres medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Roma de 1960.

Incluso cuando Tyus se estaba preparando para defender su título de los 100 metros en la Ciudad de México, pocos prestaron mucha atención a la posibilidad de que se convirtiera en la primera persona en ganar el evento principal de la pista dos veces seguidas.

Nadie, excepto el Sr. Temple y yo, pensó que sería la primera persona en ir a hacer eso”, dijo. “La prensa solo preguntaba: ‘¿Crees que puedes volver a los Juegos Olímpicos?’ Pensé: ‘Sí, puedo volver allí. Ese no es mi objetivo. Mi objetivo es ganarlo ‘”. El papel de Tyus en las protestas de los atletas en los Juegos de la Ciudad de México también pasó desapercibido en ese momento. Mucho antes de que los velocistas estadounidenses Tommie Smith y John Carlos realizaran su saludo con el puño en alto en el podio de medallas, Tyus hizo su propia declaración personal al usar pantalones cortos negros, en lugar de los pantalones cortos oficiales del equipo blanco, durante sus carreras.

Llevaba los pantalones cortos mucho antes de que Tommie y Carlos hicieran su protesta por la victoria”, dijo. “Pero las mujeres no fueron escuchadas ni se les habló y las mujeres negras definitivamente no. La gente decía: ‘¿Qué está haciendo ella?’ »

Wyomia Tyus se crió en una granja lechera en Griffin, Georgia, la única niña en una familia con tres hermanos mayores. El padre de Tyus, Willie, era un aparcero que trabajaba en la granja, que era propiedad de una familia blanca. Como la única familia negra en el área, los niños Tyus jugaban con los niños blancos del vecindario, pero a las niñas blancas no se les permitía jugar con niños negros.

Tyus amaba los deportes y competir contra sus hermanos. “Siempre quise vencerlos”, dijo Tyus. “Siempre quise ser el que pudiera montar mi bicicleta más rápido o escalar lo más alto del árbol. Eso era solo una parte de mí. Solo tenía el deseo de ser el mejor».

La infancia de Tyus fue destrozada por dos eventos: la casa de la familia se quemó cuando ella tenía 14 años y su padre murió un año después de una enfermedad. “Fue realmente traumático para mí”, dijo. «Entré en un caparazón».

En lo que resultó ser un momento que cambió su vida, Temple vio a Tyus en una competencia de atletismo estatal y la invitó a asistir a su campamento de verano en el estado de Tennessee. Temple se reunió con la madre de Tyus, Marie, y la convenció de que dejara ir al chico de 15 años. Su escuela recaudó el dinero para el pasaje del tren a Nashville. Tyus tomó el tren sola, el comienzo de un viaje que dio forma al resto de su vida. Temple se convirtió no solo en un entrenador, sino en una figura paterna para el adolescente tranquilo, que luego asistió a Tennessee State con una beca y, como todos los atletas de Tigerbelle de Temple, se graduó con un título universitario.

El Sr. Temple tenía los mismos valores y metas que mi mamá y mi papá tenían para mí”, dijo Tyus. «Les estaba dando a las mujeres negras la oportunidad de obtener una educación, algo inaudito en ese momento».

Tyus tenía 18 años cuando se clasificó para el equipo olímpico de 1964, terminando tercera en los 100 metros en las pruebas de Estados Unidos. Temple, quien fue entrenador del equipo de atletismo femenino de Estados Unidos, le dijo que Tokio sería una buena experiencia de aprendizaje. Su verdadera oportunidad, dijo, vendría en los Juegos de la Ciudad de México de 1968. “Me hizo creer que el 68 sería mi año”, dijo. «Él dijo, ‘Tyus, estamos buscando dentro de cuatro años'».Toda la presión estaba sobre su compañera de equipo de Tigerbelle y su mejor amiga, Edith McGuire, de quien se esperaba que emulara la actuación de Rudolph por la triple medalla de oro (relevos de 100 m, 200 my 4×100 m) de los Juegos anteriores.

Una vez que comenzó la competencia en la pista, Tyus tuvo más confianza en sus propias posibilidades.Ganó todas sus eliminatorias de los 100 metros, estableciendo un récord olímpico e igualando el récord mundial de Rudolph de 11,2 en la segunda ronda y corriendo 11,3 en las semifinales. Sin embargo, Tyus no era favorita de cara a la final del 16 de octubre de 1964. McGuire seguía siendo la rival a batir. Tyus se estaba relajando en el área de calentamiento antes de la final cuando Temple se acercó a ella.

«Tyus, necesito hablar contigo», recordó que le dijo. “Solo quería decirte que te ves muy bien en tus carreras. No quiero que te pongas una cabeza grande. Solo sal y haz tu mejor esfuerzo. Quizás puedas ganar una medalla».
            Ewa Klobukowska de Polonia tuvo un comienzo rápido en el carril uno, pero Tyus recuperó terreno y se sorprendió al encontrarse a sí misma en cabeza, por delante de McGuire. “Seguí pensando, ‘Dios, estoy al frente aquí’”, dijo Tyus. «Fue como, ‘¿Dónde está Edith?'»

Tyus nunca antes había vencido a McGuire. Sabía que no debía volver la cabeza para buscarla. “A unos 80 metros, sabía que era donde normalmente me atrapaba y me adelantaba”, dijo Tyus. “¿Dónde podría estar ella? De repente, pude escuchar sus pasos. A los 90 metros ella estaba ahí encima de mí. Todo lo que seguía pensando era: ‘Sigue levantando. Levantar, levantar, levantar. Apóyate en la cinta. Y luego se acabó.»

Tyus rompió la cinta, pero no estaba segura del resultado. McGuire se apresuró a abrazarla. Tyus dijo: “Pensé que había ganado. Ella dijo: ‘Tyus, lo ganaste. Lo ganaste «.

Tyus había ganado en 11.4. McGuire se llevó la plata con 11.6 y Klobukowska el bronce al mismo tiempo.

McGuire ganó el oro en los 200 metros, un evento en el que Tyus no participó. Ambas eran miembros del equipo de EE. UU. que logró la medalla de la plata en el relevo 4×100 m detrás de Polonia.

Medallas de la Ciudad de México

Cuando llegó la Ciudad de México, Tyus tenía 23 años. Los medios decían que era demasiado mayor.

Tyus volvió a ganar todas sus eliminatorias, pero habría una dura competencia de Barbara Ferrrell e Irena Szewinska, quienes habían empatado el récord mundial de 11,1 segundos en sus eliminatorias.

«Me convencí de que todos los demás en la carrera deberían tenerme miedo», dijo Tyus. “Simplemente creía que no había nadie allí que pudiera vencerme. Sentí que la medalla era mía «.

Antes de la final del 15 de octubre de 1968, Tyus se estaba relajando detrás de los tacos de salida. Ella rompió casualmente en un pequeño baile irónicamente llamado ‘Tighten Up’, llamado así por la exitosa canción de Archie Bell & the Drells. Los fanáticos en las primeras filas de gradas tocaron bongos mientras ella bailaba. “Supongo que fue algo psicológico”, dijo, “pero lo estaba haciendo principalmente para relajarme y pensar: ‘Oye, estoy tan lista para esto. Listo para que esto termine y obtener mi medalla y estar orgullosa ‘”.

Tyus tuvo un buen comienzo en el carril tres y dominó la carrera, cruzando la línea en 11 segundos planos, un récord mundial. Ferrell y Szewinska ocuparon el segundo y tercer lugar, respectivamente, en 11.1. “Fue fácil para mí”, dijo Tyus. “Fue fácil de ejecutar. Ese fue mi día «.

De pie en lo alto del podio, con la lluvia cayendo a cántaros, Tyus sintió alivio.“Ah, se acabó”, recordó haber pensado. “No tengo que hacer esto de nuevo. He terminado. He logrado mi objetivo». Bueno, no del todo hecho: el 20 de octubre de 1968, hace 52 años, ganó con el equipo de relevos 4x100m de EE. UU. A la victoria en un récord mundial de 42,88 para su tercer oro olímpico en su carrera y su cuarta medalla en general.

Después de los Juegos Olímpicos

Tyus se mudó a California y compitió durante varios años en un circuito de pista profesional. Trabajó como profesora y entrenadora y fue miembro fundadora de la Women’s Sports Foundation. Sus memorias, ‘Tigerbelle: The Wyomia Tyus Story’, en coautoría con Elizabeth Terzakis, se publicaron en 2018.

En 1999, Tyus regresó a Griffin, Georgia, para la apertura del Parque Olímpico Wyomia Tyus: 164 acres con campos deportivos, un lago para pescar, áreas de picnic y senderos naturales.

Más de 30 años después de haber hecho historia olímpica, su ciudad natal finalmente la reconoció. “Significa mucho más desde mi ciudad natal saber que, como una persona negra de Griffin, Georgia, harían algo así”, dijo Tyus. “Nunca sentí que lo harían. Nunca busqué algo así. Estaba tan feliz de que mi mamá y mi entrenador todavía estuvieran vivos y pude ver eso”, agregó. “Para mí, que mi ciudad natal incluso dijeran: ‘Mira, no hicimos mucho por ti cuando ganaste esas medallas en el 64 y el 68, pero esto es algo’. Estaba conmocionados y orgullosos de eso».

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