Llegó el turno de la marcha en los Juegos Olímpicos

Uno de los momentos más esperados para el atletismo sudamericano en estos Juegos Olímpicos de Tokio llega este jueves 5 de agosto. Se trata de las competencias de marcha, a realizarse en la ciudad de Sapporo, prefectura de Hokkaido, a 800 kilómetros de la capital japonesa, que son el eje de este gran acontecimiento. Tanto las pruebas de marcha como las dos carreras de maratón se disputarán en Sapporo porque ofrece mejores condiciones climáticas, aún cuando el calor se hizo sentir en los últimos días (cercano a los 30°C) y también la humedad es alta.

Lo cierto es que a las 16.30 (hora de Japón) de este jueves -cuando será la madrugada del mismo día en nuestros países- se disputará la marcha de 20 kilómetros para caballeros.

A nivel colectivo, Sudamérica ha experimentado un gran crecimiento en esta disciplina en las últimas décadas. El faro para esta generación han sido las hazañas de Jefferson Pérez, quien conquistó los 20 km. en los Juegos de Atlanta 1996 y la medalla de plata en Beijing 2008, además de tres títulos mundiales y múltiples conquistas a nivel continental y regional, al punto de ser considerado el mejor especialista de todos los tiempos -en el mundo- sobre esa distancia. La actual generación también ha tenido meritorios desempeños que alcanzaron su «clímax» en el Mundial de Londres 2017, cuando el colombiano Eider Arévalo y el brasileño Caio Oliveira de Sena Bonfim llegaron al podio, con título para el primero y bronce para Caio.

Arévalo y Caio estarán hoy en la lista de favoritos, pero la representación sudamericana es más amplia. Allí hay ascendentes valores como el ecuatoriano Brian Pintado (oro panamericano en Lima 2019 y que este año consiguió su marca personal de 1h20m15s en el Grand Prix Cantones de La Coruña). O su compatriota David Hurtado, recién haciendo sus primeras experiencias en esta distancia. El «team» de la región incluye además a los colombianos Manuel Esteban Soto y Jhon Alexander Castañeda, los brasileños Lucas Gomes de Souza Mazzo y Mateus de Liz Correa, el ecuatoriano Jordy Rafael Jiménez y los peruanos Luis Henry Campos y César Rodríguez.

Arévalo ya fue campeón mundial junior en Barcelona 2012 y luego, en su transición a mayores, alcanzó su máximo rendimiento con el citado título en Londres. No pudo defenderlo -por un fuerte golpe- en Doha 2019 pero desde entonces se recuperó y viene de obtener en esta temporada la Copa Panamericana de Marcha en Guayaquil con 1h21m37s. Su mejor marca personal es 1h18m53s con la cual se proclamó campeón mundial.

Caio, por su parte, ya brilló en los Juegos de Rio 2016 al lograr el cuarto puesto. Tres años después consiguió su mejor marca personal de 1h18m47s en La Coruña. Entrenado en Brasilia por su madre -la recordada marchista Gianetti Oliveira de Sena Bonfim- Caio viene entonado en este 2021, donde escoltó a Eider en la Copa Panamericana y donde, además, estableció el récord sudamericano de los 20 mil metros pista con 1h20m13s7.

Aún cuando estos nombres llevarán adelante las esperanzas de nuestra región, la competencia de los 20 km. se presenta con un pronóstico muy abierto. Hay más de una decena de valores que pueden aspirar, con idénticos pergaminos, al llegar al podio.

Si nos referimos específicamente a las marcas, los representantes asiáticos -de Japón y China- estarían al frente. Pero aquí no se trata sólo de esos antecedentes, sino de la valía que los distintos aspirantes ya demostraron en las competiciones internacionales. Y allí tenemos que apuntar el nombre del sueco Persus Karlstrom, quien se mostró muy dominante en las últimas temporadas y aspira a darle a su país la primera medalla en el historial olímpico de la marcha. Entonces, junto a la legión sudamericana, podemos distinguir estos nombres:

Persus Karlstrom. Con marca personal de 1h18m09s en 2019 ya fue bronce en el Mundial de Doha de ese mismo año. Este año tiene como mejor 1h18m45s, el 14 de marzo en Murcia.

El equipo español. Fogueado en las grandes competencias, cuenta con Miguel Angel López (campeón mundial 2015), Alvaro Martín (campeón europeo y antecedente este año de 1h19m14s en Podebrady) y Diego García (subcampeón europeo).

Otros destacados europeos. El alemán Christopher Linke (5° en los Juegos de Río, 4° en el Mundial de Doha y recordista de su país con 1h18m42s); el ruso Vassily Mizinov (subcampeón mundial en Doha un registro este año de 1h18m45s en Socchi); el turco Sal Korimaz (también 1h18m42s y 9° en la lista mundial 2021).

El escuadrón japonés. Su estrella es Tashikazu Yamanishi, campeón mundial en Doha 2019, antecedente personal de 1h17m15s y cinco performances por debajo de 1h18ms. Le acompañan Isoki Ikeda (ganador de la Copa Mundial de Marcha 2018 y con un PB de 1h17m25s) y Eiki Takashaki (pb de 1h17m26s y décimo en el Mundial de Doha).

La fuerza china. Al frente viene Wang Kaihua, número 1 de la lista mundial de eset año con su récord nacional de 1h16m54s, logrado el 20 de marzo en Huangsen y que también constituye el tercer registro mundial de todos los tiempos. Viene junto a sus escoltas de esa competencia (Cai Zelin con 1h17m39s) y Jhu Zang (con la misma marca). Zelin, además, ya fue medalla de plata en los Juegos de Rio.

Todas las actuaciones sudamericanas en la marcha de 20 km. en los JJOO

 1976 MONTREAL

19 Ernesto Alfaro COL 1,33,14- 31 Rafael Vega COL 1,37,28

1980 MOSCU

20 km: 19 Ernesto Alfaro COL 1,42,20

1984 LOS ANGELES

20 km: 9 Querubín Moreno COL 1,26,04- 12 Héctor Moreno COL 1,27,18- 18 Francisco Vargas COL 1,28,46- 36 Oswaldo Morejón BOL 1,44,42

1988 SEUL

20 km: 33 Héctor Moreno COL 1,27,06- 45 Marcelo Moreira Palma BRA 1,31,42. Querubín Moreno COL dnf

1992 BARCELONA

20 km: 9 Héctor José Moreno COL 1,26,23- 27 Sergio Vieira Galdino BRA 1,33,32- 32 Marcelo Moreira Palma BRA 1,40.11. Jefferson Leonardo Pérez ECU, Ademar José Kammler BRA dnf

1996 ATLANTA

20 km: 1 Jefferson Leonardo Pérez ECU 1,20,07 – 26 Sergio Vieira Galdino BRA 1,25,14- 49 Claudio Luis Bertolino BRA 1,31,30. Héctor Moreno COL dnf

2000 SIDNEY

20 km: 4 Jefferson Leonardo Pérez ECU 1,20,18

2004 ATENAS

20 km: 4 Jefferson Leonardo Pérez ECU 1,20,38- 14 José Alessandro Bernardo Bagio BRA 1,23,33- 17 Rolando Jaime Saquipay ECU 1,24,07- 24 Luis Fernando López COL 1,26,34. Edison Xavier Moreno COL dnf

2008 BEIJING

20 km: 2 Jefferson Leonardo Pérez ECU 1,19,15- 9 Luis Fernando López COL 1,20,59- 14 José Alessandro Bernardo Bagio BRA 1,21,43- 20 Rolando Jaime Saquipay ECU 1,22,32- 31 James Aurelio Rendón COL 1,24,41- 38 Cristian Andrés Chocho ECU 1,27,09- 40 Juan Manuel Cano ARG 1,27,17

2012 LONDRES

20 km: 20 Eider Orlando Arévalo COL 1,22,00- 22 Juan Manuel Cano ARG 1,22,10- 28 James Aurelio Rendón COL 1,22,54- 39 Caio Oliveira de Sena Bonfim BRA 1,24,45- 41 Yerko Araya CHI 1,25,27- 44 Mauricio José Arteaga ECU 1,25,51. Luis Fernando López COL dq

2016 RIO DE JANEIRO

20 km: 4 Caio Oliveira de Sena Bonfim BRA 1,19,42- 9 Manuel Esteban Soto COL 1,20,36- 15 Eider Orlando Arévalo COL 1,21,36- 24 Richard Egrey Vargas VEN 1,22,23- 25 Yerko Araya CHI 1,22,23- 29 Luis Fernando López COL 1,22,32- 37 Brian Daniel Pintado ECU 1,23,44- 41 Paolo César Yaurivilca PER 1,24,48- 45 Marco Antonio Rodríguez BOL 1,25,11- 51 Juan Manuel Cano ARG 1,27,27- 63 Moacir Zimmermann BRA 1,33,58. José Alessandro Bernardo Bagio BRA dnf, Cristian Andrés Chocho ECU y Mauricio José Arteaga ECU dq

 

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