La coronación de Claudio Romero en la NCAA

La coronación de Claudio Ignacio Romero en el Campeonato Nacional Universitario de EE.UU. – donde este 10 de junio obtuvo la prueba de lanzamiento del disco en cerrado duelo con el lituano Mykolas Alekna, constituye un hito para el atletismo chileno. A lo largo de su historial, no fueron muchos los atletas de ese país que incursionaron en el competitivo ambiente universitario de EE.UU., aunque sí son más frecuentes en los últimos tiempos (el legendario mediofondista Ramón Sandoval lo hizo en Texas a fines de la década del 50 y Pablo Squella hace tres décadas, entre los más destacados).

Romero está cumpliendo una gran campaña en representación de la Universidad de Virginia y recientemente llevó su tope nacional a 67,02 metros la ganar los tradicionales Relevos de Pennsylvania, en Filadelfia. Con el campeón iberoamericano Lucas Nervi conforman una poderosa dupla de discóbolos chilenos, capaz de insertarse en los primeros planos mundiales, hoy liderados por el sueco Daniel Stahl.

Romero ya había insinuado sus grandes condiciones al ganar el Mundial u18 de Nairobi en 2017 con 64.33, temporada en la que colocó el récord sudamericano de esa categoría con 67.05 m (implemento de 1.5 kg). En la temporada siguiente obtuvo la medalla de bronce del Mundial u20 en Tampere con 60.81 m.

Ahora logró el título universitario en Eugene, Oregon, en el mismo estadio Hayward Field que será escenario del Campeonato Mundial en julio.

Esta es la crónica de su consagración en la NCAA, como la describió el editor de la prestigiosa revista Track and Field News, Sieg Lindstrom:

 

Por SIEG LINDSTROM / Track and Field News

QUE LA COMPETICIÓN produjera los lanzamientos más largos n.° 2 y 3 en la historia de los campeones de la NCAA no fue más allá de las expectativas, ni fue una sorpresa que un lanzador con un oro de grupo de edad de nivel mundial en su currículum ganara allí. En su segundo lanzamiento, Claudio Romero, de Virginia, hizo girar su disco en un largo vuelo constante a través del cielo gris. Aterrizó en el lado derecho del sector en 66.17 metros y  superó el primer lanzamiento de Mykolas Alekna, el niño prodigio de la primavera (62.54). Solo Kamy Keshmiri de Nevada, con un 66.58 en 1991, había lanzado más lejos en una NCAA.

Alekna, de la Universidad de California buscó una respuesta. Lanzando el siguiente en el orden, su segundo esfuerzo de 64.27 no fue la respuesta que esperaba dar.

En la ronda 3, el chileno Romero alcanzó 63.15.

En el cuadro 4, Ralford Mullings (Arizona) conectó 62.46 que nadie más que Romero y Alekna superaría en el día. Su compañero de equipo, el campeón defensor, Turner Washington, lesionado, terminaría décimo.

Alekna volvió a buscar el anillo de bronce. Siguiendo la rutina en el círculo, arrojó su disco por encima de su cabeza y lo atrapó con la izquierda, cambió el plato al cañón de su mano derecha, tomó su postura y lo lanzó.

El implemento se tambaleó un poco en vuelo y aterrizó en el centro del campo a la derecha. Tenía más de 60 m y era largo. Simplemente no lo suficiente en(66.15), el tercero más lejos en una NCAA pero a una pulgada (2 cm) de Romero.

Ni Romero ni Alekna lanzaron más  en la final.

Después de conseguir su tiro ganador, Romero había levantado los brazos para celebrar, aunque no con un júbilo excesivo porque sabía a quién se enfrentaba.

El primer lanzamiento siempre es seguro”, dijo Romero, quien quedó tercero el año pasado. “Con el segundo lanzamiento, empezaron a llegar las sensaciones y la competición más grande del año, es enorme para mí. Entonces, después de hacer eso, simplemente me relajé y supe que podía arriesgarlo todo para conseguir ese gran premio”. «Quiero decir que es genial», dijo. “Creo que es como el primer campeón de la NCAA que ha tenido Chile, así que eso es bastante bueno. Estoy emocionado, Campeonatos Mundiales en 8 semanas, volviendo, volviendo a lo grande, vamos”.


RESULTADOS DE DISCO MASCULINO

(10 de junio)

1. **Claudio Romero’ (Va-Chl) 217-1 (66.17) (2, 2 NCAA)

(197-4, 217-1, 207-2, 208-10, 215-0 [x, 6 NCAA], f) (60.14, 66.17, 63.15, 63.65, 65.55, f);

2. ***Mykolas Alekna’ (Cal-Lit) 217-0 (66.15) (3, 3 NCAA)

(205-2, 210-10, 217-0, f, 204-7, 214-7 [x, 7 NCAA]) (62.54, 64.27, 66.15, f, 62.36, 65.42);

3. ***Ralford Mullings’ (AzSt-Jam) 204-11 (62.46)

(f, 181-9, 195-8, 204-11, f, f) (f, 55.40, 59.64, 62.46, f, f);

4. *Iffy Joyner (California) 199-3 (60.75)

(f, 199-3, 191-4, f, 188-8, 189-6) (f, 60.75, 58.32, f, 57.52, 57.76);

5. *Kaleb Siekmeier (Mn) 196-10 (59.99) RP

(196-10, f, 192-1, f, 188-5, f) (59.99, f, 58.56, f, 57.44, f);

6. *Jeffrey Williams (Mía) 196-5 (59.86) PR

(191-8, f, 180-2, 191-6, f, 196-5) (58.42, f, 54.92, 58.38, f, 59.86);

7. Elijah Mason (Wa) 195-6 (59.60)

(189-11, 195-6, 192-8, 186-3, f, f) (57.90, 59.60, 58.74, 56.76, f, f);

8. **Jordan Johnson (Ia) 195-3 (59.52) PR

(179-11, f, 193-4, 186-4, 190-4, 195-3) (54.84, f, 58.92, 56.81, 58.03, 59.52);