Guyana y un torneo en tributo a Aliann Pompey

Un año atrás, Guyana inauguró su primer pista sintética en el Centro Nacional de Atletismo, en la zona de Leonora, Georgetown. Y este sábado 18 de junio, se realizará allí su primer meeting internacional, promovido por quien fuera -por más de una década- la gran figura del atletismo de ese país: Aliann Pompey. El torneo justamente lleva su nombre (AP Invitational) y acompaña las celebraciones por el medio siglo de la independencia de Guyana.
Varias de las principales figuras, que residen en Estados Unidos, volverán a su país natal para animar el torneo. Entre ellos, la ex subcampeona mundial junior de los 400, Kadecia Baird (está tratando de recuperar su nivel tras un largo período de lesiones) y los velocistas Adam Harris y Jeremy Bascom para el gran duelo de los 100 metros.
Entre las atletas visitantes se espera un duelo de velocidad con Tahesia Harrigan-Scott (Islas Vírgenes Británicas, ex bronce del Mundial Indoor) y Lavernes Jones (Islas Vírgenes, con antecedentes de 11s07).
Pompey, hoy de 38 años, residió desde los 14 en Estados Unidos, donde actualmente se desempeña como entrenadora. Pero siempre representó a su país, con cuatro participaciones en los Juegos Olímpicos entre el 2000 y 2012, sobresaliendo su acceso a semifinales en Atenas 2004 y Beijing 2008. Alcanzó su consagración al ganar la medalla dorada de los Juegos de la Comuniad Británica en Manchester 2002 con 51s.63 sobre los 400 llanos, su especialidad. También fue semifinalista del Campeonato Mundial de Atletismo en tres oportunidades (2001, 2007 y 2009) y medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Santo Domingo 2003 con 52s.06. En cinco oportunidades corrió esta prueba por debajo de los 51 segundos, alcanzando el récord nacional de 50s.71 durante las semifinales mundialistas de Berlín (16-8-09). Dicha marca la eleva, hasta ahora, al tercer sitio del ránking sudamericano permanente.
Pompey también sobresalió en pista cubierta, logrando el 5° puesto del Mundial de Doha 2010 con 52s75, y las semifinales en otras tres oportunidades. Y posee el récord sudamericano bajo techo con5 1s83 desde el 26 de febrero de 2010 en Nueva York.